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To first understand what liberty is, we need to define it. Merriam Websters Dictionary Online defines Liberty as:

1 : the quality or state of being free:
a : the power to do as one pleases
b : freedom from physical restraint
c : freedom from arbitrary or despotic control
d : the positive enjoyment of various social, political, or economic rights and privileges
e : the power of choice
2
a : a right or immunity enjoyed by prescription or by grant : privilege
b : permission especially to go freely within specified limits

Liberty was an idea that was still being defined when the Constitution was written. Many Libertarian Philosophers had addressed the issues that began to solidify what liberty was and should be. These people, like John Locke, Thomas Paine, and William Godwin, had spent their careers studying liberty from its earliest forms:

Then the LORD said to Moses, “Go to Pharaoh and say to him, ‘This is what the LORD, the God of the Hebrews, says: “Let my people go…

Exodus 9:1

Liberty was obviously not a new idea, but clarifying what it was and what it meant to a people were important issues when the American Colonies were trying to understand who they were and what they wanted from government. The definition of liberty (as opposed to the mere idea of it) began to solidify as leaders of the colonies came together to discuss them in social gatherings (that led to groups like the Sons of Liberty) and official meetings like the Constitutional Convention.

Liberty came to be understood as a persons opportunity for free choice. Colonists who had escaped Europe to practice religion freely (largely in the North), had understood the need to preserve that freedom in the new country. Colonists who had come to Europe to pursue wealth, risk capital, and take advantage of a new market (largely in the South), understood that freedom of economic pursuits were needed to preserve their own interests from being usurped by reason of tyranny (nobility, right of blood and not sweat).

While debate was still ongoing–and indeed, goes on today–the idea of liberty took a tangible, literal shape in the form of the Constitution. The Founding Fathers understood that those ideas need to be shared, discussed openly and lived in order to be preserved.

What many laypersons miss in their study of American History is the vast amount of research that the Founders did to build that basic framework we know of as the Constitution. They made sure, before they included the words “Life, Liberty, and the Pursuit of Happiness,” as the very basic, key, natural given rights of all men, that they understood what those words mean. If we are to continue to be Inheritors of their legacy and all their Good Works, we must educate ourselves in these ideas and continue to support them.

Some good resources on defining and discussing Liberty:

Reason TV
Common Sense – by Thomas Paine
Founders Bible****
Pajamas Media
Dennis Miller
Greg Gutfeld
The Blaze

En Espanol:

Para entender primero lo que es la libertad, tenemos que definirlo. Merriam Webster Online Dictionary define la libertad como:

1: la calidad o estado de ser libre:
R: El poder de hacer lo que a uno le plazca
b: la libertad de restricción física
c: la libertad del control arbitrario o despótico
d: el disfrute real de los diversos derechos sociales, políticos o económicos y privilegios
e: el poder de elegir
2
a: un derecho o inmunidad de que gozan por prescripción o por concesión: privilege
b: permiso especial para ir libremente dentro de los límites especificados

La libertad era una idea que aún se define cuando se redactó la Constitución. Muchos filósofos libertarios había abordado los problemas que empezaron a solidificar lo que la libertad era y debería ser. Estas personas, como John Locke, Thomas Paine y Godwin, William había pasado su carrera estudiando la libertad de sus formas más tempranas:

Entonces el Señor dijo a Moisés: “Ve a Faraón y dile: Así ha dicho Jehová, el Dios de los hebreos:” Deja ir a mi pueblo …

Éxodo 09:01

Liberty obviamente no era una idea nueva, pero aclarando lo que era y lo que significaba para el pueblo eran cuestiones importantes cuando las colonias americanas estaban tratando de entender quiénes eran y qué querían de gobierno. La definición de la libertad (en contraposición a la mera idea de ella) empezó a solidificarse como líderes de las colonias se reunieron para discutir en las reuniones sociales (que llevó a grupos como los Hijos de la Libertad) y en las reuniones oficiales como la Convención Constituyente.

Libertad llegó a ser entendida como una oportunidad para las personas la libre elección. Los colonos que habían escapado de Europa para practicar libremente la religión (principalmente en el norte), había comprendido la necesidad de preservar esa libertad en el nuevo país. Los colonos que llegaron a Europa para perseguir la riqueza, el capital de riesgo, y tomar ventaja de un nuevo mercado (principalmente en el sur), entendiendo que la libertad de actividades económicas eran necesarias para preservar sus propios intereses sean usurpados por razón de la tiranía (nobleza, derecho de sangre y no sudor).

Mientras que el debate estaba aún en curso – y, de hecho, continúa hoy en día – la idea de libertad tomó una forma tangible, en forma literal de la Constitución. Los Padres Fundadores entendieron que esas ideas deben ser compartidas, discutidas abiertamente y vivió para ser preservado.

Lo que muchos laicos faltar en su estudio de la historia de América es la gran cantidad de investigaciones que los fundadores hicieron para construir ese marco básico que conocemos como la Constitución. Se aseguraron de que, antes de que incluía las palabras “Vida, Libertad y la búsqueda de la felicidad”, como los muy básicos, los derechos fundamentales, naturales dadas de todos los hombres, para que ellos entendían lo que esas palabras significan. Si vamos a seguir siendo los herederos de su legado y todas sus buenas obras, debemos educarnos en estas ideas y continuar para apoyarlos.

Algunos buenos recursos sobre la definición y discusión de la Libertad se puede encontrar en los enlaces de arriba al final de la versión en Inglés.